August 4, 2015

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January 10, 2015

A Reflection

Below is an email I sent to my team at work. My reflection of the year 2014. 


Dear awesome team, 
It is now 10 days into 2015. I don't know how it went for you guys but it was surprisingly calm for me. I used to be very excited about the new year but this year, I couldn't care less. Nothing negative though. I guess it is just that as we grow, our priorities in life changes. 

In this post, I would like share with you guys my reflection of the past year. I remember I was crazily excited during new year last year as I had a pretty rough 2013. But when I look back now, I laugh at myself for being so silly. Silly because I was looking forward to unpredictable events. In other words, illusion. While I looked forward to 2014, I had no clue what was in store for me. I did not know whether 2014 was going to be good. And this inspired my first realisation. 


Life may be unpredictable but we are in control of the outcome of our lives
After living the past year, I came to realise that in any situation regardless positive or negative, I was in control of the outcome. Outcome in terms of my understanding and acceptance. 

So yes there were a few negative events in the past year for me but I did not let those events bring me down. Instead I took time to analyse the events and learnt from it. At the end of the day, these negative events turned positive because I took it as a learning. With these learning, I am able to face all future similiar events with confidence. Confident that even if I fail again, I would be able to stand up, much stronger from the previous failure. And if I am confident to face the failures, what more the successes. So this taught me that even though we can't foresee the future, we need not be afraid if we are prepared for it. Which brings me to my next realisation...


Knowledge is the key to all doors
Most of my friends would have heard me say this before, everything we do in our daily lives is a learning in itself'. I truly believe this statement. Everything we do, we are learning. That is why I always say to never look down on our job. It may seem simple but if take each and everything we do as a learning, you'll realise day by day we're improving our knowledge. These knowledge will surely serve a purpose in our lives. Knowledge gained is never wasted. It is not gaining knowledge that pulls us down. 

This is also why I love reading. I read all kinds of books and articles be it business, politics, religion, science, finance, world news etc. I read because I love it when I am posed a question or statement, almost immediately I can engage in a conversation. Having these general knowledge enables me to speak to almost anyone I meet. And people will appreciate the conversation if you know your stuff. Which leads me to my next realisation...


Surround yourself with people who will motivate and inspire you to improve
Nothing beats having friends and family who dare to confront you when they see a flaw or problem in you. These are the kind of people to keep for life. These are the people who deserve to be in your life because when one dares to point out your flaws, that person truly value you as a friend. A 'friend' who avoids discussing problems with you isn't a true friend. 

We all have dreams and goals we want to achieve. Very often though we lack motivation for various reasons. So it is important to have people around us to constantly motivate us towards our goals. And of course we should do the same for the people who are around us as well. While they are kind to us, we repay them in our actions. Which brings me to my next realisation...


Talk will bring you to the universe but action will keep you on earth
What this really means is that we can talk and promise the universe but talk is really cheap if our actions don't match our words. Instead those who are grounded on earth are usually the ones who acts on their promises/words. These are the kind of people who will find success sooner or later because they take action step by step to achieve their dreams. They don't promise you the universe but they make their way there with their vast vision coupled with their actions. 

In the past year, I constantly reminded myself of this and I'm glad I was able to achieve it or most of it. I found that when I took this as a daily habit, it naturally became easier and easier to do. 

So that's what a bit of what I learnt and realised in the year 2014. I hope you guys can take a learning or two from this. Of course, feel free to share with us your realisations too if you feel like it. As the saying goes, sharing is caring =)

Thank you for your time!


Regards, 
Phil

January 9, 2015

这将会改变你的生命

A nice article to read and contemplate on.

这将会改变你的生命……


以下为张庆祥医生的演讲稿。张医生为一名40岁、,有着百万身家百万的整形外科医生。,虽然身患第四期肺癌,他依然无私地于2012年1月19日为D1班分享他的人生经历。

早安,大家好。我的嗓子有些沙哑,请大家多多包涵容。让我来自我介绍,我名叫Richard,是一名医生。我想跟大家分享我的人生经历。这次有幸受到教授的邀请,我希望能让你思考……当你追求这个……当你您展开一名口腔外科医生的训练的同时,也对另一些事情进行思考。

自小,我就是今日社会的典型产物,可说是社会所需的相当成功的产物……小时候,我来自一个低下阶层的家庭。媒体告诉我……身边的人总告诉我,快乐就是取得成功。成功则表示富有。这种想法让我自小就极具竞争的心理性。

我不仅要上最佳的学校,还要在每一个领域都取得成功。制服团体、田径等一切。我必须赢得奖牌,必须成功,我必须赢取年度杰出学生奖项、国家杰出学生奖项等,所以我自小就极具竞争心理。我考上医学院,毕业后成为一名医生。有些人也许知道,在医学领域当中,眼科是其中一个最吃香的专业,当然我也选择了这一科。我获得在眼科实习的机会,新加坡国立大学还颁了奖学金给我,研究开发治疗眼疾的激光设施。

在过程中,他们给了我两个专利,一个是医疗器材专利,另一个则是激光专利。然而,你知道吗,这一切学术成就并没有给我带来任何财富。因此所以,当我一结束卫生部的合约期限,我就觉得这耗费我太长的时间了,眼科手术训练太耗时了。而且在私人界服务能给我带来许多金钱。如果你有留意,过去几年,整形外科业取得相当蓬勃的发展,可说是一门能带来厚利的行业。所以,我跟自己说,我在学院已逗留太久,是时候离开了。因此所以,我在半途退出训练,转而开设自己的整形诊所……在城市里,同时还有一个日间外科中心。

要知道,人们并不把一般全科医生、家庭医生当英雄。他们把富有、著名的人士当英雄看待。那些不愿意花20元向全科医生求诊的人,却愿意花上一万元来进行抽脂手术,一万五千元来进行隆胸术等等。这是无知的,不是吗?为什么要当全科医生呢?当个整形医生就好了。因此,与其继续救治那些生病的人,我决定成为一名耀眼的美容业者。生意很好,非常好。刚开始时,只需要等一周,然后就变成三周,接着是一个月、两个月、三个月。我很惊讶,病人真是太多了。美容真是一门太不可思议的生意了。我聘请了一名医生,然后第二名、第三名、第四名。在一年内,我们就已经赚取了百万。只不过是第一年而已。然而,这永远都不会足够的,我简直是太着迷了。我开始将业务扩展至印尼,印尼的那些阔太太进行任何疗程时,简直是眨都不眨一眼。生活真是美好。

那我如何处置多余的金钱呢?我如何度过周末呢?基本上,我会参加汽车俱乐部的聚会。我会驾驶赛车,我将多余的钱用来购买了一辆轨道赛车。我们有汽车俱乐部聚会。我们会到马来西亚的雪邦去,参加赛车。这就是我的生活。其余的金钱,我又用来做什么呢?我为自己添购了一辆法拉利。当时458型号还未上市,只有Spider Convertible, 430。我有一个朋友,是一名外汇交易商和银行家。他拥有红色的,他一直都想要红色的,我的则是银色的。

拥有车子之后还要做些什么呢?是时候买间房子,建所别墅给自己了。因此所以,我们到处寻找土地以建立我们的别墅,我们到处寻找。那我又如何生活呢?我们都认为自己应该跟那些有钱有势的人混在一起。这是其中一位世界小姐。所以,我们跟那些美丽、富有和著名的人物混在一起。这位是网络公司创办人。这就是我们的生活,在餐厅和米其林星级厨师用餐。

我到了人生中要什么有什么的阶段。我处于事业的巅峰。大约一年前,我还在健身室里想着,我仿佛到达了巅峰,一切都在我的掌控之中内。

然而,我错了。我并没有让一切都在掌控之中。去年三月份左右,我开始无端端地感到背痛。我想那也许是因为我健身过度了。所以,我前往新加坡国立医院,看着同学为我进行磁共振,确保那不是椎间盘突出或其他的。那天晚上,他致电给我说,说我们在你的脊椎上发现骨髓替代。我说,对不起,你这是什么意思?我的意思是,我当然知道那意味着什么,但我无法接受。我的反应是“你是认真的吗?”我还到处去健身呢!然而,第二天我们展开了更多检查,PET扫描——正电子发射计算机断层扫描,他们发现我其实患上第四期的末期肺癌。我想“啊,这都是从哪里来的?”它已经转移到脑部、脊椎、肝脏和肾上腺了。我前一刻还以为一切都在自己的掌握中,认为自己正处于人生的巅峰,下一刻却什么都失去了。

这是肺部的断层扫描(CT)。看,每一个点都是一个肿瘤。我们把这些称为粟粒性肿瘤。事实上,在我的肺部有着成千上万个肿瘤。所以,我被告知即使进行化疗,顶多也只有3-4个月的寿命。我的生命变得支离破碎吗?当然,谁不会呢?我变得忧郁,当然,严重的忧郁,我曾经以为自己拥有一切。

讽刺的是这些我所拥有的东西,成功、奖牌、汽车、屋子和一切,我以为它们会带给我快乐,。但我情绪十分低落,严重忧郁。想着我所拥有的一切,它他们并没有带给我喜悦。这些想法……你知道吗,我可以抱着法拉利睡觉,不……这不会发生。在我最后的十个月里,它并没有带给我丝毫安慰。我曾经以为它们是,但它们并不是真正的快乐。它不是。在生命最后的十个月里,真正带给我喜悦的是跟人们的互动,跟那些我所爱的人、朋友、真正关心我的人的互动,他们陪我一起欢笑一起哭泣,他们能够感受我所经历的痛苦和煎熬。他们带给我喜悦、快乐。我所拥有的一切,没有一个能带给我快乐,虽然我曾经那样以为那样。其实它并没有,因为若有的话,在我感觉最恶劣的时候,想起它们理应会带给我快乐。

你知道农历新年就要到来了。在过去,你知道我做些什么吗?我通常会驾驶很炫的车子到处去,探访亲友,向朋友们炫耀。我以为那是快乐。我以为那是真正的喜悦。然而,你真的以为我的亲戚朋友,有些正在面对生活困难的,真的会分享我的喜悦吗?看着我驾驶着华丽的汽车向他们炫耀?不,不会的。他们不会分享我的喜悦。他们生活困苦,只使用公共交通。事实上,我认为我所作的,更像是引起他们的羡慕,让他们妒忌我所拥有的。其实,有时候甚至会惹来敌意。

那些就是我们所谓的妒忌的对象。我拥有它们,我向着他们炫耀,而觉得这能够满足我的骄傲和自我。这并没还有为这些人带来任何喜悦,我的朋友和亲戚,而我却以为他们是真的喜悦。

让我再跟你分享另一个故事。当我在你们这个年纪龄的时候,我在爱德华七世医学院。我有一个我认为很怪的朋友。她的名字是Jennifer,我们现在依然是好朋友。当我走在路上时,若她看到蜗牛,她会把它捡起来,放在草地上。我奇怪她为什么要那么做?为什么要弄脏自己的手?这只是一只蜗牛。真实的情况是她对蜗牛感同身受。那种被压碎致死的感觉对她来说是很真实的,但我却认为那只不过是只蜗牛。若你无法从自人类的路上离开,你就应该被压碎。这是进化的一部分,不是吗?这很讽刺,不是吗?

在那里,我被训练成为一名医生,要具有悲心、同理心,但我却无法做到。作为一名实习医生,我自医学院毕业后,在新加坡国立大学医院肿瘤科实习。每天,每隔一天我都在肿瘤部门见证死亡。我看着他们受折磨,看着他们痛苦,看着他们每隔几分钟就必须按钮使用吗啡来减轻痛苦。我看着他们挣扎着呼吸最后一口氧气。然而但这只是我的工作。我每天到诊所、进行病房抽血、开药,然而这些病人对我而言是真实的吗?他们对我而言不是真实的。那只是一份工作,我完成了,离开病房,我迫不及待地想要回家做自己的事。

那些病人所经历的痛苦和折磨是真的吗?不是的。我当然知道如何使用医学名词来形容他们的感觉和,他们所经历的痛苦。但事实上,我并不知道他们有什么感受,直到我自己成为一名病人为止。直到现在。我完全明白他们有什么感受。如果你问我,若有机会重新获得生命,我会不会是一名全然不同的医生?,我会告诉你:是的。因为我现在真的明白病人的感受了。然而,有些时候,你必须经历磨难来学习。

即使你才刚进入第一年,你刚展开成为一名口腔外科医生的旅程,让我从两方面来挑战你。

无可避免的,你们都要开始进入私人界服务。你将会开始累积财富。我能向你保证。只是一个植牙,就能给你带来几千元的收入。这是一笔不小的钱。而事实上,成功、有钱或富裕并没有错,完全没错。唯一的问题是,我们当中有许多人,就像我一样,并没有办法处理它。

我为什么这么说呢?因为当我开始累积的时候,我拥有得越多,我就想得到更多。我想要更多,我就益发变得执着。就像我刚才向你们显示的,我所能做的,就是拥有更多,攀达到社会的巅峰,成为社会要我们成为的那种个人。我是那么地执着,以至于什么都不重要了。病人只不过是收入的来源,我尝试在他们身上榨取每一分金钱。

许多时候我们都忘了,我们该服务的对象是什么人。我们是如此迷失,以至于我们除了自己,就不为任何人服务。这就是发生在我身上的事。无论是医学、牙医的同行,我能告诉你,目前在私人界,我们有时会建议病人接受一些不需要的治疗。那些灰色地带。即使那并不是必要的,我们却鼓励吹他们接受。到了这一刻,我知道哪一些人是我的朋友,什么人是真的关心我,又有哪些人只想要借着向我销售“希望”,而企图从我身上牟利。在这个道路上,我们似乎失去了道德的罗盘,因为以为我们只想要赚钱。

更甚的是,我可以告诉你,过去的几年中,我们说同事的坏话,说同行竞争对手的坏话。我们毫不犹豫地这么做。如果贬低他们能给我们带来好处,我们就会这么做。这等事仍在发生,在医疗行业里、牙科行业里,处处可见。我给你的挑战是别放弃道德准则。我走了很多冤枉路才学会这个道理,我希望你永远不必经历这一些事。

第二,当我们开始行医,我们当中的很多人会开始对我们的病人感到麻木。无论是政府医院还是私人界,我可以告诉你,过去我在医院值班时,我有着堆积成山的病人文件夹,我迫不及待地想尽早摆脱那些文件夹。我迫不及待地想让病人从咨询室中离开,因为病人的数量实在太多了,这就是现实状况。因为这一切成了一份工作,一份非常例常的工作。而这也只是其中一个部分。我真的知道病人有什么感受吗?不,我不知道。他们有着恐惧和焦虑和其他的。我是否真的理解他们的经历吗?我不理解,直到这一切发生在我身上,而我想这是我们系统里其中一个最大的瑕疵。

我们被训练成为医护人员、专业人士,而我们却不知道他们具体的感受。我并不是叫你涉及个人情绪,我不认为那是专业的态度,但我们是否真正努力去了解过他们的痛苦等呢?我们多数人都不会那么做,我能够向你担保这些。所以,不要失去它,我给你们的挑战,那就是经常设身处地为病人着想。

因为这些痛苦、焦虑、害怕都是十分真实的,即使对你来说并不真实,。对他们而言那是真实的。所以,别忘了,我目前正接受第五个疗程的化疗。我可以告诉你,那感觉糟透了。化疗是一项你甚至不希望自己的敌人去经历的过程,因为那纯然是痛苦、恶心、呕吐,你甚至不知道自己是否能够保留自己用过的一餐。感觉糟透了!而即使我目前身体极度衰弱,我依然尝试接触其他癌症患者,因为我完全明白那种痛苦和折磨是什么一回事。但这太迟了,所能作的也太少了。

你们前程似锦,拥有一切的资源和能力,所以我想挑战你们跨越目前的病人,去了解还有很多人正在受苦,正在经历困境。别以为只有穷人才受苦。这是错的。许多穷人由于所拥有的并不多,他们比较容易满足。你们都知道他们比你我都快乐,但外面头,还有人正受着精神、肉体、困境、情绪、财务等等的苦,而那都是真实的。我们往往选择去忽略他们,或我们只是不想知道那些人是存在的。

所以,好好想想,即使你将成为一名专业人士和口腔外科医生。你依然可以帮助那些有需要的人。你所做的任何事,都将为他们带来巨大的改变。我现在正是接受的一方,所以我了解那种感受,当有人真正关心你、鼓励你等的时候。那给我带来十分不同的体会。这是治疗后的事。我最近刚接受了一项治疗,但我会留待下一次再说。这个过程中发生了许多事,所以我今天才能够跟你们讲话。

我将以这句话作为结束。这摘自一本名为《相约星期二》(Tuesdays with Morris)的书。你们当中有些人也许读过了。每个人都知道自己终将死去;每个人都知道这件事。事实是,我们没有一个人相信它,因为若我们真的信了,我们必然会采取不同的方式来做事。当我面对死亡时,当我必须这么做时,我会放下一切,而只是专注在必要的事情上。讽刺的是,许多时候我们必须先学会死亡,才能学会生活。我知道在这样的一个清晨说这些话,听起来很病态,但那是真的,这是我所经历的。

别让人社会告诉你该如何生活。别让媒体告诉你,你该做些什么。这些事情都发生在我身上。而我一辈子都以为这些能给我带来快乐。我希望你会对此进行思考,并决定自己的人生该如何走下去,而。不是根据别人要你做的去做。,你必须决定自己是否只顾及自己,还是改变另一些人的生命。因为真正的快乐并不来自自私自利。我原以为如此,但事实却不是。谨此,如果你有任何问题,请提出。谢谢。

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